В 90-е гг. промышленность нетканых материалов получила большое развитие во всем мире и превратилась в отдельную текстильную отрасль с годовым объемом мирового производства в 3,3 млн. т на сумму около $15 млрд. Эта отрасль текстильной промышленности обладает значительным потенциалом развития в сфере технологий и оборудования.
По данным Европейского объединения по нетканым материалам Edana (Брюссель), производство нетканых материалов в Западной Европе в 1999 г. увеличилось на 9% и составило 910 тыс. т, или 23,2 млрд. кв. м. Таким образом, в 90-е гг. производство удвоилось, а с 1980 г. выросло в 5 раз.
Важнейшим видом сырья для нетканых материалов служит полипропилен, удельный вес которого составляет более 50% в общем объеме потребленного сырья. В 1999 г. переработка полипропилена в западноевропейской промышленности нетканых материалов составила 492 тыс. т (в форме гранулята и волокна). В этой отрасли занято всего 15 тыс. человек.
На Германию приходится 29% от общего западноевропейского производства нетканых материалов и 40% числа занятых. В 1999 г. в этой стране выпуск нетканых материалов был расширен на 13% — до 265 тыс. т. Эти материалы здесь производят 39 предприятий, на которых занято 5900 человек. Инвестиции в данную отрасль в 1998 г. исчислялись в 136 млн. DM, в т.ч. 90% — в оборудование. Объем продаж нетканых материалов немецкими фирмами в 1999 г. составил 1,9 млрд. DM, в т.ч. на 1 млрд. DM было реализовано внутри страны и на 0,9 млрд. DM — экспортировано.
Годовой объем продаж западноевропейской промышленности нетканых материалов, по оценке Edana, в 1999 г. остался на неизменном уровне, составив 3,6 млрд. евро. Следует отметить, что объем продаж нетканых материалов крупнейшей в этой области немецкой фирмой Freudenberg в 1999 г. фактически не увеличился, т. е. остался на уровне 1,44 млрд. DM. В то же время фирма смогла увеличить продажи хозяйственно-бытовых изделий на 7% — до 0,9 млрд. DM.
Примечателен факт, что ряд немецких текстильных фирм включает в свою производственную программу нетканые материалы или увеличивает их производство. Место нетканых материалов, в частности, в структуре производства крупной немецкой группы Textilgruppe Hof, характеризуют нижеприводимые данные (см. табл. 1).
Данная группа намерена наращивать выпуск нетканых материалов путем приобретения фирм и рассчитывает таким образом повысить долю технических тканей в объеме продаж всех тканей с 1/3 до 50—60%. В настоящее время американская дочерняя фирма Hof Textiles Inc. инвестирует 15 млн. DM в сооружение установок для выработки нетканых полотен технического назначения. Их выпуск должен был начаться в середине 2000 г.
Что касается деятельности крупнейших мировых компаний по производству нетканых материалов, то в 1999 г. более успешно на рынке действовали американские и японские компании. Это подтверждается данными известного немецкого журнала TextilWirtschaft (см. табл. 2).
Производство нетканых материалов в Западной Европе развивается стабильными темпами. По оценке объединения Edana, в 2000 г. оно достигло 1 млн. т, что означает увеличение почти на 10%. В государствах Северной Америки, в Японии, Китае и других странах дальнейшее развитие получает производство нетканых материалов методом пневматического холстообразования (airlaid). По оценке канадской компании Concert Industries Ltd., производящей нетканые материалы, мировые мощности по выпуску нетканых материалов по указанной технологии в 2000 г. превысили 250 тыс. т/год и представлялись в следующем виде (см. табл. 3).
В I половине 2000 г. компания Concert Industries Ltd. увеличила объем своих продаж на 98% — до $ 40 млн. Компания расширила свои производственные мощности на 10 тыс. т/год (до 50 тыс. т/год) в результате приобретения американской компании, производящей нетканые материалы. Кроме того, с вводом в действие нового завода в США по производству нетканых материалов по технологии airlaid мощностью 38 тыс. т/год, общая мощность канадской компании во втором квартале 2001 г. должна повыситься до 83 тыс. т/год. Таким образом, мировые мощности по производству нетканых материалов по технологии airlaid в 2001 г. должны достигнуть 300 тыс. т/год. В США в 90-е годы емкость рынка нетканых материалов неуклонно расширялась. Согласно имеющимся данным, за 1990—1995 гг. объем их потребления возрос с 703 тыс. т до 798 тыс. т, или на 14%. Рост спроса отмечался на большинство видов нетканых материалов, в том числе на волокнистые наполнители, иглопробивные ковровые покрытия, медицинские, хирургические и санитарные изделия, полотна с покрытием и защитные, а также для фильтров и геотекстиля (дорожное покрытие, дренаж, укрепление грунта и др.). В ближайшие годы предвидится дальнейший рост потребления нетканых материалов для вышеперечисленных целей.
Согласно прогнозу Международного комитета по целлюлозным и синтетическим волокнам C.I.R.F.S (составлен в 1996 г.), потребление нетканых материалов в США в 2005 г. должно увеличиться по сравнению с 1995 г. на 27% (см. табл. 4).
Помимо перечисленных в табл. 4 нетканых материалов, в США увеличивается также их использование в качестве геотекстиля (дорожные покрытия, дренаж, укрепление грунтов и т. п.). Их потребление за 1990—1995 гг. выросло с 179 млн. до 238 млн. кв. м, т.е. на 33%. Согласно прогнозу C.I.R.F.S., в 2005 г. эта цифра может возрасти до 320 млн. кв. м. Динамично развивается промышленность нетканых материалов в странах Азии. За последние 20 лет (1978—1998 гг.) выпуск нетканых материалов во всем мире вырос с 582 тыс. т до 2566 тыс. т, т.е. в 4,4 раза, при этом в странах Азии (вкл. Японию) — с 70 тыс. до 808 тыс. т (в т.ч. в Японии — до 302 тыс. т), или в 11,5 раза. В результате выровнялись пропорции отдельных регионов в глобальном объеме производства данных материалов, которые в 1998 г. составили (в%, в скобках — тыс. т): в Северной Америке — 35,7 (912), Западной Европе — 32,7 (836), Азии — 31,6 (808). В расчете на душу населения в странах Азии нетканых материалов производится 0,6 кг/год против 2,1 кг в Западной Европе и 3,0 кг в Северной Америке. Учитывая непрерывное повышение и улучшение жизненного уровня населения в азиатских странах, в ближайшей перспективе здесь можно ожидать дальнейшего роста производства нетканых материалов. Следует отметить, что известная английская исследовательская группа по рынку нефтехимических продуктов TECNON (UK) Ltd. в сентябре 2000 г. опубликовала «Обзор мирового рынка нетканых текстильных материалов в 1997—2007 гг.» В нем, в частности, прогнозируется, что в 2007 г. использование химических волокон для производства нетканых материалов в мире достигнет 4 млн. т, что будет соответствовать 10% от объема потребления таких волокон для всего текстиля.